索菲原创:一个人的非洲之旅

这一期更多的是想分享下这一次非洲之旅的点点滴滴,下一期再和大家分享拜访老客户的心得和实地开发新客户的经验技巧。

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这是出行时带的行李,书包自己背着上飞机,7.2kg. 而3纸箱和1个大行李箱,总重量是90kg.

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好心的柜台小哥多给了我6kg的免费行李额,即总共46+6=52kg可以免费托运,而另外的38kg我要付3420元人民币的超额行李费。

 

索菲原创:一个人的非洲之旅

 

这里面我自己的衣服和物品不到5kg, 其余全部是样板和物料以及给客户的礼物。

 

结婚后多了一份归属感,出差去到哪里都会被欧阳牵挂着。当我在晚上9点半完成托运,背着书包准备过安检前,我和欧阳拥抱告别的时候,眼泪忍不住掉下来。

 

那一刻我突然觉得,他又要为我提心吊胆大半个月了。

 

当天晚上凌晨12点10分的飞机,我在几乎看不到中国人的候机室等着登机的时候,心里有些孤单。以往有同事作伴,这是第一次自己独行非洲。

 

从广州飞埃塞尔比亚约为10.5小时,中转3小时,再从埃塞尔比亚飞尼日利亚拉各斯约为5小时。

 

尼日利亚主要是拜访老客户,并且陪老客户参加当地的一个商务会议。结束后随即要再飞回埃塞俄比亚,再从埃塞俄比亚飞加纳阿克拉。飞行时间又是前5后5总共10小时。

 

这是当时参加的商务会议,PPT还是临时抱佛脚赶做的,与会人数很多,心里头难免会有点紧张,但总算一切顺利。

 

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12月15日听闻4个中国人在尼日利亚被绑架,遇到一个在当地的中国人,他打趣说他老婆第一时间电话他,生怕被绑架的人就是他。

 

作为非洲最大的产油国,尼日利亚今年由于原油价格下跌,经济遭受重创,奈拉(尼日利亚)币种狂贬。这无疑是引发国内动荡社会不稳的主要原因。

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同加纳相比,尼日利亚拉各斯和首都阿布贾的街道会更加宽阔,高楼更,整个城市的发展显然还是优于加纳的阿克拉和特马。

 

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尼日利亚拉各斯

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加纳阿克拉

 

非洲很多国家城市的建筑都有冰火两重天的风格。所有的总统府,政府机构,办公大楼,还有一些五星级酒店,教堂,大超市等都修建得比较气派,一点也不亚于国内三四线城市。比较富庶的当地居民住的也几乎是连接成排的独栋别墅。

 

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但大部分的街道建筑还是破落不堪,道路烟尘滚滚。

 

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几乎看不到红绿灯交叉口,所有车型都是直接通行。路上汽车特别多,堵车长龙司空见惯。也是因为塞车严重,才有了街头用头载物售卖各类东西的契机。

 

几十斤甚至重达一百多斤的东西,比如矿泉水,饮料,零食,又或者眼镜,纸巾,布料,顶在头上,行动自如。多为妇女,也有儿童和男人。这样日复一日的铁头功,他们的背部肌肉变得结实发达,当地司机说他们很少有人患有颈椎病。

 

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从尼日利亚到埃塞俄比亚,再到加纳,一天之间倒了三个国家的时差,特别特别疲惫。下飞机,走去提取行李的途中,机场一个女工作人员拦住了我,检查我的小黄本。(出行非洲要打黄热疫苗,打完疫苗会发小黄本,海关会抽查)

 

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我拿出来给她看,她问我English? (懂不懂说英文?)我点头,她说Come with me. 我反问她Why? 她指出小黄本里的有效日期,说有点问题。我仔细看了一遍,并没发现问题。但是她很强硬,指示我要跟她走一趟。

 

我便随她走去临近的办公室。一到办公室,她反锁上门,让我进到办公室内的一个小房间。因为以前我们有同事或工程师遇到此类问题,我心中有数。她无非就是挑茬要小费。

 

她和我说我的小黄本有问题,离入境还有1天时间,要么在这屋子里待上一晚上,并指着房间里的一张床,说可能还会有医生来检查身体,要么我自己想想办法,怎么办。

 

我从包里拿出10美金,塞到她手上。我说Madam, I hope I am doing the right way. 她低头看了一下钱,喜笑颜开,说我就喜欢你这样的方式。

 

心里头不免觉得恶心,但是这样的路数已经习以为常。她又瞄了我一下书包,指着里面说装的是什么呢?我说书,衣服,她说还有呢?我问她,我可以走了吗?她说I need a gift.

 

3

 

异国他乡,孤立无援,和这样死搅蛮缠的人耗上太不值得。于是我从书包拿出1个小钱包送了她。

 

没想到她得寸进尺,和我说No. 她还有她的老板,她的老板是男的,也要给他一份礼物。我来气了,虽然此时弱方是我,但我拿起手机,和她示意,我此次来是要见XX客户(我说出一个在当地影响力很大的老客户的公司),我准备打电话给他了。(我带了随身WIFI)

 

她才开门让我走,表示会带我通过边检。出边检后我到黑压压的人群里等待行李。行李件数太多,生怕顾此失彼。2个男工作人员走过来,热情表示要帮我搬行李。

 

可是我心里清楚,他们也是要小费。我琢磨着把身上唯一的50赛地(加纳币种,约为70人民币)给他们,并且示意他们把行李帮我推到楼下去,我好出关。

 

谁知还没给钱时,就已经在那和我开口要每个人20美金。我说No way. 我自己推,一个追着我说那起码要给钱,他们帮我搬行李了。我把50塞地递过去的时候,另外一个男的又跑过来说他呢?那一刻晕晕乎乎的我,已经忍受到极限。直接和他说去和他同事要,头也不回推着重重的行李下坡。

 

无奈,到楼下要出关时,又被海关人员带去一边检验行李,一直打不通客户电话,只能任他们开箱查验。

 

在海关人员刁难我要交税时,在WhatsApp上终于拨通客户电话。客户和他们沟通后,马上放行。

 

而推着行李出境时在刺眼的阳光下,看到客户安排好的司机,举着我名字的迎接牌示。十几小时没合眼没好好吃饭的我,已经筋疲力尽。

 

可是因为时间有限,我还是马不停蹄地坐上他的车,从阿克拉前往特马拜访老客户,车程为45分钟。

 

4

听起来很沮丧很疲乏是不是?

 

然而公差,满满的行程,我没有时间停下来自我怜悯。基本在当地白天时间工作完,回到酒店洗漱一番吃完东西我就倒头大睡。

 

非洲人大多很懒,做事效率很低。之前文章也说过,统领当地人的很多是印巴人(以印度人和黎巴嫩人为主)。我的好些客户每天都是早上5点开始办公。每天都有客户要见,而最高峰的一天,从早上6:30到晚上19:00,一口气见了9个客户。

 

这一趟有好几个对我特别关照的客户,一个家里开酒店的客户给我免费提供了套房,(时价得120美金/天),还派了一个佣人供我差遣,尽管我不擅长对人呼来喝去,每次让她帮忙都会给足小费和致谢。

 

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一个客户腾出一间偌大的办公室供我接见临近的其他客户。和客户团队开会讨论订单细节的时候,我在会议室,也可以放松到边咬着苹果吃,边给他们出主意提意见。

 

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一个客户安排好车子,司机是很可靠很老实的当地人。怕我人生地不熟,出行也不方便,并没有和我收取任何费用。

 

一个客户,曾经被中国供应商骗了5000多美金。和我在起初沟通的时候带着深深的戒备心,后来在更多的接触后慢慢建立起信任。那天她4点半结束工作,开车从库玛西(加纳第二大城市)来阿克拉请我吃饭。

 

开了3个多小时车,到晚上7点多,一见面就说她的地盘她做主。坐上她的车,过去半小时,还没到达餐馆时,即便是客户,我还是有点不敢掉以轻心。

 

只不过等到达目的的时,我才觉得好感动。她居然带我来吃中国餐。她在联合利华驻加纳办事处市场部工作,和我分享了很多开发客户的技巧,颇为受教。

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这家富豪饭店在当地算是小有名气,很多比较有钱的加纳人也很喜欢吃,毕竟中国菜在非洲不便宜。老板是香港人,员工都是加纳人,厨师也不例外,所以菜色上,真的凑合并且一点也不地道。然而在吃了那么多顿泡面后,能吃上米饭和小炒,依旧觉得特别满足。

 

而另一个客户,也是对我无微不至照顾,后来的几天都是她在帮我改善伙食。有天晚上她带着她的外甥女,我们去了另外一家很有名的中餐厅 - 唐苑。

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做法,味道,卖相都比富豪饭店的好太多,但就这么几道菜,要3000多人民币了。

 

她的外甥女开车带着我出去溜达,一路和我介绍当地的风土人情。我才知道我所待的酒店范围内是加纳的富人区。因为只要一出那一片,我去到的大多地方入眼可见的都像是几十年前的中国。

 

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以上这些,我吃住行都已无忧。一个人在外,即使当地高温,路况差,一天舟车劳顿,我仍觉得感恩遇到好心人。

 

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拜访老客户自然更加得心应手,然而此趟更多的是想多了解现前的市场,以及开发更多的新客户,并且尝试约见和面谈。

 

有热情回应的客户,在写了开发信打了电话后就爽快确认时间,也有回复我no necessary for now直接拒绝的客户;有专程赶过来方便我,在酒店会议室面谈的新客户,也有让我在他会议室等了2个半小时后以塞车放我飞机的客户。

 

当我能放下胆怯,让别人不关注我的娃娃脸,而是以稳健的口吻,充实的内容去展现给新老客户看时,我觉得自己的自信,不是觉得别人一定会认可我,喜欢我;而是当别人不这样的时候,我依旧很好,不为之受挫。

 

而英语好不好,不是在那流利自如或滔滔不绝地介绍服务,强调自己的优势。而是你能和面前的那个人/那群人自在地沟通着,甚至谈笑风生,让人忍不住想去参与你的话题,分享他们将要施行的计划,或是眼前面临的痛点,问题,因为在我看来,problem=opportunity.

 

如今回想起来,我拎着28寸的行李箱,走进客户众目睽睽的公司,走进客户的办公室。行李箱装满了可能在会谈中需要展示的样板,而我卯足了劲,不想让对方觉得我是来推销的。

 

而是,我是来分享市场上的新趋势的,我是来帮助他解决问题的,是会给他带来益处的,每一次经历这个过程,我就自恋地觉得我真勇敢。

 

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有一个晚上,司机有事无法陪同。要和2个客户在离酒店差不多半小时的咖啡厅见面,起先是其中一个客户开车来接我去的。

 

而结束后回来时,客户说他得送他合伙人回特马,询问我能否他帮我叫优步,他吩咐好司机,我点头,我不得不点头。

 

摩拜进驻了肯尼亚首都内罗毕,而优步也开始在加纳阿克拉流行起来。

 

只不过我心里是忐忑不安的,晚上8点多,加纳的街道路灯通明方面很差,因此回程很多地方都是黑乎乎的。

 

面对着一言不发的司机,我脑补了很多糟糕的画面,也觉得自己还是太大胆了,不应该独自在晚上乘坐优步的,毕竟是在非洲。

 

七上不下到看到熟悉的建筑,司机把我安全送到。但酒店的大铁门紧闭,门内的保安似乎不在,路边空无一人,司机主动帮我敲了好久的门,保安才开门。

 

这一趟的优步费用是14塞地,不到20元,我给了他20塞地说不用找了的时候,他咧嘴笑得那大白牙让我眼晃晃的。

 

后来欧阳听到直说我再不能这样,一路上我的紧张害怕,他问我到酒店房间后,是不是哭了。我拿着WhatsApp的聊天记录给他看的时候,他翻了翻白眼,说我这个工作狂。

 

因为回到房间的第一件事,我就是整理了当晚我们一起讨论的细节,自己备份,也给客户过一遍。

 

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在物资极其贫乏的非洲,能有网络,能通上电,能有矿泉水喝,能一天三餐温饱,已经是该知足的事。

 

我带着移动WIFI. 但到特马工业区时很多地方是连不上信号的,即使是客户公司的WIFI, 他们也可能随时断网。

 

所以这也不怪他们效率慢,硬件条件的缺失,有时候心有余而力不足。

 

普通肯尼亚人月收入不到300人民币,而加纳人不到700人民币,甚至其实更多的人远远达不到。

 

贫富差距之大,有人在当地超市买东西可能就相当于那些还在温饱线挣扎的当地人一个月工资,而吃一顿西餐或中餐可能就相当于那些人一年的工资。

 

听着音乐即能摇摆跳舞的非洲人,真的比大城市里心事重重的人简单快乐得多。

 

加纳的气候主要受到热带大陆气团和热带海洋气团的交互影响,因此只有旱季和雨季之分。处于旱季的加纳天基本都是灰蒙蒙的,因为干燥的信风掠过东北部酷热的撒哈拉沙漠,夹杂着燥热的尘埃,蓝天便不复存在。

 

去Labadi (阿克拉比较有名的海滩)时,毗邻大西洋,暗黄的天空,海水也遭受到污染,有些浊。可是快乐的非洲人成群结队,或踢球,或扭动身姿,载歌载舞。

 

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回程行李约为53kg. 在值机时,柜台人员和我说要支付72美金的超额行李费,我问她出具票据,她说她帮我处理就好。

 

我拿出100美金给她,她说好了,办理完了。我说请找零。她说就100美金。心里很不舒服,但我告诉自己这很正常,在非洲黑清关,贪污受贿的重灾地就是机场和码头。

 

所以我背着书包扭头走去安检,她突然让我等等她。我不解,她和一个人交班后说她陪我去安检,我心里觉得她不怀好意,自顾自走着。

 

然而走到一边,她把100美金递还给我,说她是在逗我的,行李她以46公斤免费托运额处理,所以不需要付多余的钱。指了指前面的方向,让我往那边过安检比较快。

 

一时之间我又疑惑又感动,我问那至少我要给你表示点什么。她说As you like. 我把身上50多塞地都给了她,这一次她倒是欣然接受。

 

6kg超额本来是要收540人民币左右的费用的,她却帮我省了钱。

 

来的时候在阿克拉机场被机场人员刁难和勒索,而回去的时候又遇到这样热心肠的人,我真不知道如何评价他们了。

 

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这一次在候机室不再是清一色的黑人,而是好多要回去过年的中国人,顿时觉得很亲切。

 

遇到2个也去尼日利亚跑业务的中国男人,大家一起在深夜11点的机场交流非洲市场心得,一路上看我背着那么大的书包,不时想帮着我拎包。直到在广州机场提取行李时,那个掉金链子的大哥还帮着把行李一件件搬到行李车上,真的只能说句好人一生平安。

 

从埃塞俄比亚回广州的飞机上,晚上12点多起飞,飞行时间10.5小时。本来趁着困意睡过去了,在飞行的第3-4小时之间,飞机突然剧烈颠簸。坐飞机这么多次,有遇到蛮多次颠簸的。在台风天飞行时甚至还看到窗外面闪电近在咫尺的,却都没这一次颠簸得厉害。

 

我看着空姐把本来派送到一半的餐车退回去机室,看到靠近过道的2个乘客的餐盘因为飞机摇晃得厉害,掉落到地上,米饭洒了一地。而乘客们议论纷纷,周围的中国人也在说不会有什么情况吧。那时我的心提到嗓子眼,很害怕飞机失事。一边把手紧扶座椅,一边闭着眼睛默念南无阿弥陀佛。

 

持续了二十多分钟后恢复平稳飞行,我才一颗心落地,无比想快点到家。

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推着行李走出来看到欧阳拎着麦辣鸡翅时,我不顾大庭广众,直接跑过去像八爪鱼一样挂在他身上。

回到熟悉的地方,真的忍不住会想要说一句祖国我爱你。

 

吃完大餐回到家,欧阳和我说,你去房间里找找礼物吧。拆开看到TF口红,调侃欧阳居然也懂TF. 他说他在网上做了好多功课,这款是最水润的,我夸他有进步。

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他这才给我看了2张照片,说这个包装是他另外精心准备的,而包裹却迟迟未派送。为了在平安夜送我礼物,他前一天自己在快递场翻快递2小时。喏,找快递扒得手脏乎乎的。

 

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事情是有缘由的,因为之前吐槽过欧阳送我书的时候包装好雷人,往后他每次送礼物都在包装上愣是做足了功课。

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嘻嘻,这把狗粮是不是太猝不及防。在外女汉子,在家小女子,容许我分享自己的小幸福。

 

本文为索菲原创,转载请联系原文作者授权。作者联系方式如下:

 

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Sophie

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目前评论:3   其中:访客  3   博主  0

  1. 撒哈拉的蜗牛 1

    坚强的你,谁都喜欢,也心疼。不过索菲姐似乎不觉得应该沉浸在事情的困难上,而是寻求解决办法。感恩分享。

  2. 西瓜 1

    多图模式。 图片大小不一。
    而且不知道是什么原因,上面的几张单独的大图,总觉得清晰度很低。
    嗯….有 没有那种可以点击图片然后图片会放大的设置呢?

  3. Karen 0

    以你为榜样,加油!